Liste rouge mondiale 2013 : les plus anciennes et les plus grandes espèces du monde sont en déclin

La dernière mise à jour de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN™ fait état du déclin inquiétant des conifères – les organismes les plus anciens et les plus grands du monde –, des crevettes d’eau douce, des cônes ou coquillages du genre Conus, et du marsouin aptère du Yang Tsé. Le scinque géant du Cap-Vert, le Cyprinodon de Santa Cruz et une espèce de crevette d’eau douce sont déclarés éteints.

Sequoia

Séquoia © Shutterstock / Galyna Andrushko

Cette mise à jour porte à 4807 le nombre d’espèces qui ont été ajoutées à la Liste rouge de l’UICN et à 70294 le nombre total d’espèces évaluées, dont 20934 sont menacées d’extinction.

« Grâce à la Liste rouge de l’UICN, nous disposons d’un niveau de connaissance sur l’état de la biodiversité dans le monde jamais atteint auparavant », explique Jane Smart, Directrice mondiale du Groupe de conservation de la biodiversité de l’UICN. « Mais le tableau d’ensemble est alarmant. Nous devons exploiter pleinement ces connaissances, en déployant des efforts de conservation ciblés et efficaces, si nous voulons vraiment juguler la crise de l’extinction qui continue à menacer la vie sur Terre. »

Cette mise à jour comprend la première réévaluation mondiale des conifères. D’après les résultats de celle-ci, 34% des cèdres, cyprès, sapins et autres conifères sont actuellement menacés d’extinction, soit une augmentation de 4% depuis la dernière évaluation complète en 1998.

Le statut de conservation de 33 espèces de conifères s’est dégradé, notamment celui du pin de Monterey (Pinus radiata), le pin le plus communément planté au monde, apprécié pour sa croissance rapide et pour les qualités de sa pulpe. Cet arbre est passé du statut « Préoccupation mineure », une catégorie utilisée pour les espèces ne courant qu’un risque d’extinction relativement faible, à « En danger », menacé principalement par des chèvres sauvages et par les attaques d’un agent pathogène invasif. Une autre espèce de conifère auparavant classée dans la catégorie « Préoccupation mineure », le cèdre de l’Atlas (Cedrus atlantica), originaire de l’Atlas algérien et marocain, est actuellement « En danger » en raison de sa surexploitation. Et sa population réduite est menacée par différents parasites.

D’un autre côté, des mesures de conservation ont permis d’améliorer le statut du cyprès de Lawson (Chamaecyparis lawsoniana). Cet arbre, qui a fait l’objet d’un commerce important à un moment donné, est actuellement classé espèce « Quasi menacée », grâce à l’amélioration des pratiques de gestion en Californie et dans l’Oregon, avec entre autres la plantation d’individus résistants aux maladies. Si les mesures de conservation se poursuivent, ce conifère pourrait être classé dans la catégorie « Préoccupation mineure » d’ici 10 ans.

« Les efforts de conservation portent leurs fruits et les résultats obtenus pour le cyprès de Lawson sont rassurants », précise Aljos Farjon, président du Groupe de spécialistes des conifères au sein de la Commission de la sauvegarde des espèces (CSE) à l’UICN. « Néanmoins, il est clair que cela ne suffit pas. Nous devons d’urgence effectuer des recherches plus poussées sur le statut et la distribution de nombreuses espèces. Nous supposons qu’il y a encore de nombreuses nouvelles espèces qui n’ont pas été décrites à ce jour, mais elles ne seront probablement jamais découvertes vu le rythme auquel la déforestation progresse et auquel leur habitat est converti en plantations destinées à la production d’huile de palme. »

Les conifères sont les plus anciennes et les plus grandes espèces de notre planète. Le pin Bristlecone (Pinus longaeva), par exemple, peut vivre près de 5000 ans, et le séquoia (Sequoia sempervirens) atteint une hauteur de 110 mètres. A l’exception des zones humides, les forêts de conifères capturent plus de carbone que tout autre biome – trois fois plus que les forêts tempérées et tropicales. Leur valeur économique est immense : les résineux sont utilisés pour la production de bois et de papier, et l’agent anti-cancéreux Taxol® est dérivé de l’écorce de nombreuses espèces d’ifs.

Cette mise à jour de la Liste rouge de l’UICN fournit les résultats de la toute première évaluation mondiale des crevettes d’eau douce, dont 28% des espèces sont menacées d’extinction. Dix pour cent sont utilisées pour la consommation humaine, notamment la chevrette, ou crevette géante d’eau douce (Macrobrachium rosenbergii), et elles jouent un rôle important dans les réseaux trophiques d’eau douce. La pollution, la modification de leur habitat et le commerce aquariophile sont quelques-unes des grandes menaces auxquelles l’espèce est confrontée.

Les conidés, présents dans les milieux marins tropicaux, ont eux aussi fait l’objet d’une évaluation pour la première fois, et 8% sont menacés d’extinction. En tant que prédateurs, ils constituent un élément important des écosystèmes marins. De plus, leurs toxines mortelles sont très précieuses, car elles servent à l’élaboration de nouveaux médicaments destinés au traitement de la douleur irréductible. Enfin, les belles coquilles de ces animaux sont prisées par les collectionneurs depuis des siècles, certains spécimens rares ayant été vendus pour des milliers de dollars. La perte de leur habitat et la pollution représentent les plus grandes menaces qui pèsent sur ces espèces.

« Cette évaluation marque un tournant rendu possible par la collaboration innovante entre les négociants en coquillages et les experts scientifiques », explique Howard Peters de l’Université de York, membre du Groupe de spécialistes des mollusques au sein de la Commission de la sauvegarde des espèces (CSE) à l’UICN. « Leur travail conjoint a permis de mieux connaître la distribution, le commerce et les menaces qui pèsent sur chaque espèce. Ces informations seront capitales pour nos futurs efforts de conservation. »

Le marsouin aptère du Yang Tsé (Neophocaena asiaeorientalis asiaeorientalis), une sous-espèce du marsouin aptère et l’un des derniers cétacés d’eau douce au monde, qui vit dans le fleuve Yang Tsé en Chine et dans deux lacs adjacents, les lacs Poyang et Donting, a également été évalué. Sa population, estimée à environ 1800 individus en 2006, baisse de plus de 5% par an depuis les années 1980 et est considérée comme « En danger critique d’extinction ». Ces marsouins sont de plus en plus menacés, entre autres par la pêche clandestine, la circulation de nombreux navires, l’exploitation du sable et la pollution.

Le pécari à lèvres blanches (Tayassu pecari), un membre de la famille du cochon vivant en Amérique centrale et du Sud, a vu ses effectifs diminuer de 89% au Costa Rica et de 84% au Mexique et au Guatemala. Il figure maintenant sur la liste des espèces « Vulnérables ». La chasse et la disparition de son habitat expliquent en partie son déclin, mais de nombreux cas de disparition mystérieuse de l’espèce ont été rapportés dans plusieurs régions. On suppose qu’une maladie est la cause principale de ces disparitions.

Trois espèces ont été déclarées « Éteintes ». Aperçu pour la dernière fois en 1912, le scinque géant du Cap-Vert (Chioninia coctei), un lézard qui ne vivait que sur une seule île et deux petits îlots, s’est éteint suite à l’introduction de rats et de chats ; le Cyprinodon de Santa Cruz (Cyprinodon arcuatus), qui vivait autrefois dans le bassin de la rivière Santa Cruz en Arizona, est actuellement éteint lui aussi, à cause de l’épuisement des ressources en eau ; enfin, la crevette d’eau douce Macrobrachium leptodactylus a été victime de la dégradation de son habitat et du développement urbain.

« Une fois de plus, la mise à jour de la Liste rouge de l’UICN nous apporte des nouvelles inquiétantes », affirme Simon Stuart, président de la Commission de la sauvegarde des espèces à l’UICN. « Toutefois, nous assistons également à des réussites. Par exemple, grâce aux recherches minutieuses menées au Costa Rica, de nouvelles sous-populations de la grenouille de ruisseau du Costa Rica et de la rainette aux yeux verts ont été découvertes. Hélas, des efforts bien plus importants encore devront être déployés, car la tendance générale à l’extinction se poursuit pour de nombreuses espèces. »

 

Les chiffres mondiaux de la Liste rouge des espèces menacées de l’UICN (version 2013.1)

Nombre total d’espèces évaluées = 70294

Nombre total d’espèces menacées = 20934

Éteinte = 799
Éteinte à l’état sauvage = 61
En danger critique d’extinction = 4227
En danger = 6243
Vulnérable = 10464
Quasi menacée = 4742
Faible risque/dépendant de la conservation = 241 (catégorie ancienne qui est progressivement retirée de la Liste rouge)
Préoccupation mineure = 31846
Données insuffisantes = 11671

Toutes les informations sur la Liste rouge mondiale 2013 sont disponibles sur le site de l’UICN International >> ici (en anglais).

Pour en savoir plus sur la Liste rouge des espèces menacées >> voir ici (en français).

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